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Monk Fruit: ¿El mejor edulcorante de la naturaleza?

Hora: 2022-12-30 Golpes : 75

Con el consumo de azúcar en su punto más alto, encontrar alternativas dulces y saludables ha sido una prioridad para muchas personas. El problema es que los sustitutos del azúcar y los edulcorantes artificiales tienden a estar llenos de otros químicos e ingredientes dañinos, y algunos incluso contienen calorías y afectan los niveles de azúcar en la sangre, a pesar de lo que mucha gente cree. Introduzca la fruta del monje.


El edulcorante de la fruta del monje se ha celebrado como una forma revolucionaria de endulzar alimentos y bebidas sin los efectos nocivos del azúcar tradicional y ciertos sustitutos del azúcar. 


¿Cuáles son los beneficios para la salud de la fruta del monje? Contiene compuestos que, cuando se extraen, son entre 200 y 300 veces más dulces que el azúcar de caña regular, pero sin calorías ni efecto sobre el azúcar en la sangre.


¿Suena demasiado bueno para ser verdad? ¡Que no es!

Esta fruta se ha utilizado como edulcorante durante siglos, y después de muchos años de estar disponible solo en el extranjero, recientemente se ha vuelto más fácil de encontrar en las tiendas de comestibles en los EE. UU. y en otros lugares.

¿Qué es la fruta del monje?

La fruta del monje (nombre de la especie Momordica grosvenori) también se llama luo han guo. Esta pequeña fruta verde es miembro de la familia de plantas Cucurbitaceae (calabazas).

Lleva el nombre de los monjes que cosecharon la fruta en las montañas del sur de China ya en el siglo XIII.

Las frutas del monje, que rara vez se encuentran en la naturaleza, se cultivaron originalmente en regiones que incluyen las montañas de Guangxi y Guangdong en China. El gobierno chino ha prohibido la fruta del monje y su material genético, lo que impide que abandone el país.

Por lo tanto, la fruta debe cultivarse y fabricarse en China. Esto, combinado con el complicado proceso de extracción, hace que los productos de la fruta del monje sean costosos de crear.

¿La fruta del monje es buena para ti? Durante mucho tiempo ha sido considerada como la "fruta de la longevidad" gracias a sus altos niveles de antioxidantes y efectos antiinflamatorios.

A lo largo de la historia, se ha utilizado con fines medicinales como expectorante, remedio para la tos, tratamiento para el estreñimiento y como remedio para eliminar el calor/fiebre del cuerpo.

Hoy en día, los expertos consideran que los extractos dulces de plantas naturales, como la stevia y la fruta del monje, son alternativas atractivas al azúcar.

Un informe de 2019 publicado en el International Journal of Vitamin and Mineral Research Consumption explica:

Lamentablemente, la sustitución del azúcar por los edulcorantes artificiales actualmente disponibles no parece tener efectos clínicos favorables. Dadas las preocupaciones relacionadas con la salud con los edulcorantes actualmente disponibles, como el aumento del riesgo de obesidad y diabetes tipo 2, existe un interés renovado en identificar un edulcorante seguro y sabroso.

Información Nutricional


Los edulcorantes de la fruta del monje vienen en varias formas: extracto líquido, polvo y gránulos (como el azúcar de caña).

La fruta del monje, técnicamente hablando, contiene una cantidad muy pequeña de calorías y carbohidratos, al igual que otras frutas y verduras. Sin embargo, comúnmente no se consume fresco (ya que la fruta comienza a tener un sabor a podrido rápidamente después de la cosecha), y cuando se seca, sus azúcares se descomponen.

Cuando se come fresca, la fruta del monje tiene entre un 25 y un 38 por ciento de carbohidratos, así como algo de vitamina C.

Debido a su corta vida útil después de la cosecha, la única forma de disfrutar de la fruta del monje fresca es visitar las regiones asiáticas. Es por eso que a menudo se seca y procesa.

Después del secado, las cantidades mínimas de fructosa, glucosa y otros componentes se consideran insignificantes, por lo que generalmente se cuenta como un alimento sin calorías.

¿A qué sabe la fruta del monje y por qué es tan dulce?

Muchos usuarios de edulcorantes de frutas monje dicen que el sabor es agradable y que hay poco o ningún regusto amargo, a diferencia de otros sustitutos del azúcar.

No es dulce debido a los azúcares naturales como la mayoría de las frutas. Contiene poderosos antioxidantes llamados mogrosides, que son metabolizados de manera diferente por el cuerpo que los azúcares naturales.

Por eso, a pesar de su sabor muy dulce, estas frutas prácticamente no contienen calorías y no tienen ningún efecto sobre el azúcar en la sangre.

Los mogrosides brindan diferentes niveles de dulzura; el tipo conocido como mogrosides-V es el más alto y también el asociado con la mayoría de los beneficios para la salud. Algunos productos producidos con fruta de monje pueden ser intensamente dulces, pero se pueden reducir y usar con moderación.

Beneficios

1. Contiene antioxidantes que combaten los radicales libres

Los mogrosidos de la fruta del monje, los compuestos que le dan su intenso dulzor, también son poderosos antioxidantes. El estrés oxidativo juega un papel en muchas enfermedades y trastornos, y elegir alimentos ricos en antioxidantes es la clave para reducir el daño de los radicales libres en el cuerpo.

Los estudios han demostrado que los mogrosidos “inhiben significativamente las especies reactivas de oxígeno y el daño oxidativo del ADN”. El hecho de que los mismos ingredientes de la fruta del monje que proporcionan antioxidantes también proporcionen un edulcorante sin calorías lo convierte en nada menos que un superalimento.

2. Puede ayudar a reducir el riesgo de obesidad y diabetes

Se estima que los estadounidenses consumen 130 libras de azúcar al año, a diferencia de nuestros antepasados ​​a principios del siglo XIX, que promediaban alrededor de 1800 libras. Este aumento en el consumo de azúcar ha disparado las tasas de obesidad, así como los casos de diabetes.

Un estudio de 2017 publicado en el International Journal of Obesity afirma: "Sustituir los edulcorantes por edulcorantes no nutritivos (NNS) puede ayudar en el control de la glucemia y el control del peso corporal". En este estudio, los edulcorantes no nutritivos incluyeron aspartamo, fruta del monje y stevia, que contribuyeron sustancialmente menos a la ingesta diaria total de energía, la glucosa posprandial y la liberación de insulina en comparación con las bebidas endulzadas con sacarosa.

La fruta del monje puede mejorar la respuesta de la insulina y no afecta los niveles de azúcar en la sangre como lo hacen los azúcares naturales, según estudios de investigación. Esto significa que puede proporcionar el sabor dulce que tanto anhelamos sin los efectos secundarios dañinos.

La investigación indica que el uso de edulcorante de fruta de monje puede ayudar a aquellos que ya sufren de obesidad y diabetes a mejorar su condición. Otro beneficio en comparación con otros edulcorantes es que el edulcorante se extrae de frutas no modificadas genéticamente, a diferencia del azúcar de mesa y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

3. Tiene efectos antiinflamatorios

El antiguo uso chino de esta fruta incluía beber té hecho con la fruta hervida para refrescar el cuerpo de dolencias, como fiebre y golpe de calor. También se usaba para calmar el dolor de garganta.

Este método funciona gracias a los mogrosidos de la fruta del monje, que tienen efectos antiinflamatorios naturales.

4. Puede ayudar a combatir el desarrollo del cáncer

Hay evidencia que sugiere que las semillas y el extracto de esta fruta tienen efectos anticancerígenos. El extracto de la fruta del monje ha demostrado tener la capacidad de inhibir el crecimiento de tumores de piel y mama y proporcionar proteínas que tienen capacidades anticancerígenas.

Hay ironía en el hecho de que otros edulcorantes han demostrado aumentar el riesgo de cáncer, mientras que el edulcorante de la fruta del monje parece tener el poder de reducirlo.

5. Puede ayudar a combatir las infecciones

Cuando se tratan infecciones bacterianas, los antibióticos se usan en exceso. Los agentes antimicrobianos naturales son opciones mucho mejores para combatir las infecciones y frenar el aumento continuo de la resistencia a los antibióticos.

La fruta del monje ha demostrado la capacidad de inhibir el crecimiento de ciertas bacterias, específicamente bacterias orales que causan caries y enfermedad periodontal.

Estos estudios también muestran la capacidad de la fruta para combatir algunas formas de síntomas de candida y crecimiento excesivo, como la candidiasis oral, que cuando no se trata puede afectar muchos otros sistemas del cuerpo.

6. Combate la fatiga

En un estudio en ratones, los extractos de frutas de monje lograron disminuir la fatiga en ratones que hacían ejercicio. El estudio pudo reproducir los resultados y probar que los ratones que recibieron el extracto tuvieron tiempos de ejercicio prolongados.

Este estudio proporciona evidencia de por qué la fruta del monje se conoce desde hace mucho tiempo como la "fruta de la longevidad".

7. Apropiado para dietas diabéticas y de bajo índice glucémico

Esta fruta fue utilizada como antidiabético por los chinos durante siglos. Además de ser un antihiperglucémico probado (que ayuda a reducir los niveles de glucosa en sangre en el cuerpo), los estudios en animales también han demostrado capacidades antioxidantes dirigidas hacia las células pancreáticas, lo que permite una mejor secreción de insulina en el cuerpo.

Las habilidades antidiabéticas de la fruta del monje están asociadas con sus altos niveles de mogrosides. Una mejor secreción de insulina es una parte importante para mejorar la salud de los pacientes diabéticos, y la fruta del monje incluso ha demostrado en estudios con animales que reduce potencialmente el daño renal y otros problemas relacionados con la diabetes.

Como edulcorante con un índice glucémico bajo, también es una forma de que quienes luchan contra la diabetes puedan disfrutar de un sabor dulce sin la preocupación de afectar o empeorar su condición diabética. Por esta misma razón, la fruta del monje es una buena opción para las personas que siguen la dieta cetogénica u otras dietas bajas en carbohidratos.

8. Funciona como un antihistamínico natural

El extracto de fruta del monje, cuando se usa repetidamente, también ha demostrado su capacidad para combatir las reacciones alérgicas.

En un estudio con ratones, la fruta del monje se administró repetidamente a ratones que presentaban frotamiento nasal y rascado debido a las histaminas. El estudio mostró que "tanto el extracto [lo han kuo] como el glucósido inhibían la liberación de histamina" en los sujetos de prueba.

Desventajas, riesgos y efectos secundarios

¿Cuáles son los efectos secundarios de la fruta del monje? En general, se considera muy seguro, ya que se han informado muy pocos efectos secundarios o reacciones negativas.

Parece ser seguro para que lo consuman adultos, niños y mujeres embarazadas o lactantes, según las investigaciones disponibles y el hecho de que se ha consumido durante siglos en Asia.

A diferencia de otros edulcorantes, es poco probable que cause diarrea o hinchazón cuando se consume en cantidades moderadas.

Como sustituto del azúcar, fue aprobado para su uso por la FDA en 2010 y se considera "generalmente seguro para el consumo". Dicho esto, su aprobación fue bastante reciente, por lo que no hay estudios a largo plazo disponibles para evaluar los efectos secundarios de la fruta del monje a lo largo del tiempo, lo que significa que es mejor tener cuidado al consumirla en grandes cantidades.

Monk Fruit vs Stevia

En los Estados Unidos, la FDA permite que cualquier alimento/bebida que tenga menos de 5 calorías por porción sea etiquetado como “sin calorías” o “cero calorías”. Tanto la fruta del monje como los edulcorantes de stevia entran en esta categoría.

Esto hace que ambos productos sean buenas opciones si está controlando su peso o sus niveles de azúcar en la sangre.

Stevia rebaudiana (Bertoni), una planta originaria de América del Sur, se cultiva para producir extracto de stevia, otro edulcorante popular y sustituto del azúcar.

La stevia se considera un "edulcorante de alta intensidad", ya que los glucósidos de esteviol que se extraen de la planta de stevia son entre 200 y 400 veces más dulces que el azúcar de caña. Un glucósido específico que se encuentra en las plantas de stevia llamado rebaudiósido A (Reb A) se usa en la mayoría de los productos disponibles comercialmente.

En forma de extracto/polvo, la stevia no afecta los niveles de azúcar en la sangre y la FDA la reconoce como segura (GRAS, por sus siglas en inglés). Sin embargo, en este momento, la FDA todavía no le ha dado a la stevia de hoja entera una etiqueta GRAS oficial, ya que se requiere más investigación.

Tanto la fruta del monje como la stevia son estables al calor, lo que significa que cocinas y horneas con ellas hasta unos 400 grados Fahrenheit sin alterar su sabor. Algunas personas encuentran que la stevia tiene un poco de regusto y no imita el sabor del azúcar de caña tan de cerca como lo hace la fruta del monje.

Cómo elegir el edulcorante adecuado (más recetas)

¿Cuál es el mejor edulcorante de fruta de monje para comprar? Debido a su corta vida útil, la única forma de probar la fruta del monje fresca sería viajar al sudeste asiático y comprar una fresca de la vid, lo que obviamente es poco realista para muchas personas.

La siguiente mejor manera de probar el extracto de fruta de monje o el polvo de fruta de monje es comprarlo en forma seca.

¿Te preguntas dónde comprar fruta de monje? La fruta de monje seca se puede encontrar en línea (como en Amazon) y en muchos mercados chinos.

Puede utilizar la fruta seca en sopas y tés.

También puede hacer su propio sustituto del azúcar de la fruta del monje creando un extracto (intente seguir una de las recetas de extracto líquido de stevia aquí).

Puedes elegir hacerlo con alcohol, agua pura o glicerina, o una combinación de los tres. Hacer su propia solución en casa le asegura saber qué ingredientes se utilizan y la calidad de los ingredientes.

El extracto de fruta del monje se fabrica de varias maneras diferentes. Por lo general, la fruta fresca se cosecha y el jugo se combina con una infusión de agua caliente, se filtra y luego se seca para crear un extracto en polvo.

Algunos tipos pueden estar etiquetados como "fruta del monje en estado crudo" si no contienen otros ingredientes.

La dulzura está contenida en los mogrosides y, según el fabricante, el porcentaje del compuesto varía, lo que significa que diferentes productos tendrán diferentes niveles de dulzura.

Tenga cuidado con los tipos que incluyen ingredientes agregados como melaza y un alcohol de azúcar llamado eritritol, que pueden causar problemas digestivos en algunas personas.

Recetas de frutas de monje:

Otros edulcorantes alternativos saludables:

¿No eres fanático del sabor de la fruta del monje? Es posible que desee intentar usar otros edulcorantes, como stevia o xilitol en su lugar. Si no le importa consumir azúcar y calorías reales, otras opciones incluyen miel cruda, melaza y jarabe de arce real.

Úselos en alimentos como avena, productos horneados, café y té para ayudar a reducir su consumo de azúcar procesada.

Consideraciones Finales:


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